蓄膿症になると鼻水の色はどうなる? 治療方法と共に解説します。

川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長 川村繁樹
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蓄膿症とは、別名慢性副鼻腔炎ともいう鼻の病気です。目と鼻の周りにある副鼻腔という部分が炎症を起こすことによって発症します。発症してすぐのときは急性副鼻腔炎と呼ばれ、このときに治療を行えば治りも早いでしょう。しかし、治療が遅れると副鼻腔内に膿がたまり、青緑色の臭いのある鼻水が出て、がんこな鼻づまり・顔面痛・頭痛・後鼻漏などを引き起こします。
今回は、蓄膿症になった場合の鼻水の色や治療法について解説しましょう。

  1. 蓄膿症の基礎知識
  2. 蓄膿症の自己診断方法
  3. 蓄膿症の治療方法とセルフケア
  4. 蓄膿症に対するよくある質問

この記事を読めば、蓄膿症の症状や予防方法なども分かりますよ。興味がある人は、ぜひ読んでみてくださいね。


1.蓄膿症の基礎知識

はじめに、蓄膿症がどのような病気かということを解説します。どんなに発症するのでしょうか?

1-1.蓄膿症とは?

前述のとおり、蓄膿症(慢性副鼻腔炎)とは、目と鼻の周囲にある副鼻腔という空洞の粘膜が炎症を起こし、内部に膿がたまる病気です。副鼻腔と鼻腔はつながっており、通常は空気などが出入りしています。しかし、副鼻腔炎になるとこの通路が腫れなどによって狭くなり、さらに膿を排出する機能も弱まるのです。そのため、鼻水が膿混じりの青緑色となり、ひどい鼻づまりや頭痛・顔面痛・鼻水が喉奥に流れ落ちる後鼻漏、といった症状が現れます。

1-2.蓄膿症発症のメカニズム

蓄膿症は、急性副鼻腔炎から移行します。急性副鼻腔炎は風邪をひいたときに、鼻水に含まれている細菌が副鼻腔に入ることにより、発症することが多いでしょう。ですから、鼻をすする癖がある人は、発症する可能性が高まります。急性副鼻腔炎の段階で治療をすれば、副鼻腔炎は比較的短期間で治るでしょう。しかし、急性副鼻腔炎を放置すると悪化して、慢性副鼻腔炎になります。一般的に、急性副鼻腔炎を発症して3か月以上経過した場合は、慢性副鼻腔炎(蓄膿症)と診断されるのです。

1-3.患者数や特徴など

蓄膿症の患者数は正確には把握されていません。しかし、推測では10万人以上の患者がいるのではないかとされています。また、副鼻腔炎は年代にかかわらず発症する病気ですが、子どもの副鼻腔炎患者は早めに耳鼻科・耳鼻咽喉科で治療を受ける人が増えたため、減少傾向にあると言われているのです。
なお、アレルギー性鼻炎から急性副鼻腔炎、蓄膿症(慢性副鼻腔炎)に移行する可能性もあるため、アレルギー性鼻炎の人は蓄膿症になりやすいと言えるでしょう。

2.蓄膿症の自己診断方法

蓄膿症の最も特徴的な症状は、膿のような臭いのする鼻水です。青緑色でどろりとしており、かんでもすっきりとしません。アレルギー性鼻炎の場合は水のようなサラサラとした鼻水が大量に出るので、区別がつきます。風邪の場合も黄色っぽい鼻水が出ることがありますが、風邪の場合は遅くとも2週間程度で鼻水が出なくなるでしょう。
風邪の症状が治まっても鼻水だけ出続けている場合や、鼻水が出なくても鼻づまりが解消せず、鼻をかんでもすっきりとしない症状が続く場合はは、急性副鼻腔炎の可能性があります。早めに耳鼻咽喉科へいきましょう。

3.蓄膿症の治療法とセルフケア

この項では、蓄膿症の治療法とセルフケアを解説します。ぜひ、参考にしてください。

3-1.蓄膿症の診断や治療について

蓄膿症の治療は耳鼻科・耳鼻咽喉科で行います。鼻の状態を診察し、レントゲン検査をして診断を行う方法が一般的です。なお、患部の状態をより詳しく把握するためには、CT検査を行う場合もあります。
蓄膿症の治療は、炎症を起こしている箇所の鼻水を吸い取り、抗生物質などの薬剤を用いて治療を行うのが一般的です。蓄膿症は炎症が悪化していることが多いので、治療には時間がかかるでしょう。鼻が通るようになっても、医師から完治を告げられるまで病院へ通院してください。
投薬をしても症状が緩和しない場合は、手術をすすめられることがあります。副鼻腔炎の手術は内視鏡下副鼻腔手術(ESS)という方法で行われるのが一般的です。手術は日帰りも可能ですが、症状が重い場合は1日~1週間程度の入院が必要になるでしょう。
子どもの場合は、可能な限り手術をせず、手術が必要な場合は予後を数年間観察する必要があります。手術を受ける場合も10歳以上で行うのが一般的で、それ以下は投薬による治療となるでしょう。

3-2.セルフケアの方法

蓄膿症は鼻うがいをすると、たまった鼻水を鼻から口に流すことができてすっきりします。鼻うがいの方法は病院で指導を受けることもできますので、医師に相談してみるとよいでしょう。最初は、医師の指導の下で行うことが理想です。なお、専用器具も薬局などで販売されていますので利用してみましょう。ただし、水が内耳の方へ行ってしまうと、中耳炎を発症する恐れがあるので注意が必要です。
蓄膿症用の市販薬もありますが、蓄膿症が市販薬で完治する可能性は低いため、可能な限り耳鼻科や耳鼻咽喉科を受診して、薬を処方してもらいましょう。

3-3.注意点

蓄膿症は放置しておくと、鼻が通らずに脳が酸素不足になります。また、後鼻漏と言って、鼻水が喉の奥に落ち込む症状に悩まされている人もいるでしょう。たかが鼻づまりと軽視されがちですが、蓄膿症は不快な症状が長引く病気です。可能ならば、蓄膿症になる前の急性副鼻腔炎の段階で病院を受診してください。そうすれば、投薬治療だけで症状が完治しやすいでしょう。蓄膿症になってからでは、大変です。

4.蓄膿症に対するよくある質問

Q.蓄膿症は、小さな子どもでも発症しますか?
A.はい。発症しますが子どもの場合は重症化する例は少なく、急性副鼻腔炎どまりになることが多いのです。

Q.蓄膿症は早ければ急性副鼻腔炎発症から、どのくらいで移行しますか?
A.約3か月です。また、副鼻腔炎の再発をくり返していくうちに慢性副鼻腔炎へ移行することもあります。

Q.アレルギー性鼻炎から蓄膿症に移行した場合、素人でも分かるものでしょうか?
A.一般的にアレルギー性鼻炎の場合は、鼻水がサラサラしており、蓄膿症の場合は鼻水が青緑色で粘りがあると言われています。しかし、ある日突然鼻水の様子が変わってしまうということは少なく、アレルギーの薬で症状が改善しにくくなって気がついた、という例も多いのです。鼻の様子がいつもと何か違うという場合は、かかりつけ医に相談をしてみましょう。

Q.蓄膿症は自然治癒しませんか?
A.はい。その可能性はほとんどないでしょう。蓄膿症じたいが、急性副鼻腔炎が完治せずに症状が悪化したものですから、抗生物質などの薬剤治療がまず必要です。鼻づまりや鼻水が長く続く場合は、まず耳鼻科・耳鼻咽喉科を受診してください。たかが鼻水、鼻づまりと思ってはいけません。

Q.市販されている蓄膿症の薬では完治しないのですか?
A.はい。症状を軽減させる効果はありますが、完治までは難しいでしょう。

5.おわりに

いかがでしたか? 今回は、蓄膿症の原因や鼻水の色・治療方法などを解説しました。蓄膿症は鼻づまりが主な症状ですが、長期化するとつらいものがあります。特に、頭がボーッとする場合は脳が酸素不足になっている可能性が高いでしょう。できるだけ早く耳鼻科・耳鼻咽喉科を受診し、適切な治療を受けてください。時間はかかりますが、完治する可能性も高いでしょう。