流行性耳下腺炎(おたふく風邪)は合併症が怖い?その理由を徹底解説

川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長 川村繁樹
ドクターズ・ファイル取材記事
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流行性耳下腺炎とは、おたふく風邪の正式な病名のことです。ムンプスウィルスが原因で発症することから、ムンプスとも呼ばれています。12歳以下の子どもに発症しやすい病気で、時折学校や幼稚園などで大流行することもあるでしょう。発症してもほとんどが軽症ですみますが、思春期以降に発症した場合は深刻な合併症が出ることもあります。

そこで、今回は流行性耳下腺炎(おたふく風邪)の治療法や予防方法、注意すべき合併症などをご紹介しましょう。

  1. 流行性耳下腺炎の基礎知識
  2. 流行性耳下腺炎とよく似た病気
  3. 流行性耳下腺炎の注意点
  4. 流行性耳下腺炎に関するよくある質問

この記事を読めば、おたふく風邪に関する知識はばっちりです。小さな子どもがいる方やまだおたふく風邪にかかったことがなく、予防接種を考えているという方も、ぜひ読んでみてくださいね。


1.流行性耳下腺炎の基礎知識

初めに、流行性耳下腺炎とはどのような病気かということをご紹介します。子どもの頃に感染したという方は多いと思いますが、注意しなければならない合併症もあるのです。

1-1.流行性耳下腺炎とは?

流行性耳下腺炎は、ムンプスウィルスに感染することによって発症する感染症です。紀元前5世紀には古代ギリシアの医学者であるヒポクラテスが残した記録にもあるほど、古くから存在が確認されています。

流行性耳下腺炎は、発症した人やウィルスを保菌している人の咳やくしゃみによってウィルスが飛散し、空気と共に気道に吸い込まれることによって感染する病気です。潜伏期間は約18日間で、発症すると耳の下にある耳下腺という部分や顎下腺(がっかせん)という部分が、腫れて痛みます。重症化すると睾丸(こうがん)や精巣(せいそう)・卵巣(らんそう)などが腫れて痛むこともあるでしょう。耳下腺が腫れるとまるでおたふくのような輪郭になることから、日本では「おたふく風邪」という通称の方が有名です。

子どもが耳の下の腫れや痛みを訴えた場合、子どもの機嫌がよくても耳の下が腫れている場合、大人でも耳の下が腫れた場合は、至急小児科・耳鼻咽喉科を受診しましょう。

1-2.流行性耳下腺炎の特徴

流行性耳下腺炎は、主に2歳~12歳までの子どもが発症しやすい病気です。子どもの頃に発症した経験のある方も多いことでしょう。定期的に春から夏にかけて大流行することがあり、2016年にも大きな流行がありました。症状はほとんどが軽症で治まり、1週間~2週間あれば全快します。ただし、発症者の1割が合併症として無菌性髄膜炎を発症し、1,000人に1人の割合でムンプス難聴が合併症として現れ、聴力に影響が出ることもあるでしょう。流行性耳下腺炎の合併症というと、精巣炎や卵巣炎が有名ですが、こちらは思春期以降に発症した場合に合併症として発症するケースが多く、不妊の原因になることはまれです。それよりも、先にご紹介した髄膜炎や難聴を起こす合併症の方に気を付けましょう。

なお、流行性耳下腺炎を発症した場合は、症状が現れてから5日間以上が経ち、体調が良好にならなければ学校に行くことはできません。これは、学校教育法に定められている出席停止という措置です。出席停止期間中は欠席扱いになりません。感染を拡大させないためにも必ず守りましょう。

1-3.治療方法や予防方法など

流行性耳下腺炎の治療方法は、基本的に対症療法が取られます。熱が高い場合は解熱剤を用いて熱を下げ、脱水症状には輸液で対処をするのが一般的です。髄膜炎が合併症として現れた場合は、安静にして症状の回復を待ちます。

なお、流行性耳下腺炎の治療は小児科や耳鼻咽喉科で診断と治療が行われるので、耳下腺炎かなと思ったら、どちらかを受診しましょう。

現在では、流行性耳下腺炎のワクチンも有料で受けることができます。小さい頃から保育園に通う人や、10歳までに流行性耳下腺炎に感染しなかった場合は接種した方がよいでしょう。接種すれば、罹患率を1~3%まで低下させることができます。接種費用は2回で5千円前後が相場です。自治体によっては子どもが接種する場合は補助が出ることもあります。

1-4.感染しても発症しない場合もある

流行性耳下腺炎の原因であるムンプスウィルスに感染しても、約3割の方が発症せずに終わります。ですから、学校でおたふく風邪が流行したのに1人だけ発症しなかったという場合は、不顕性感染(ふけんせいかんせん)の可能性もあるでしょう。

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