夜中になると咳が出る! 寝る前に咳がひどくなるときの対処方法

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咳をする男性

昼間は何ともないのに、夜に眠ろうとすると咳が出る。こういった症状でお悩みの方は意外と多いのです。ではいったいなぜ、夜になると咳が出るのでしょうか? 

今回は、夜になると咳が出る原因とその対処法をご紹介します。咳はありふれた体の不調ですが、重大な病気が原因かもしれません。病院で診察を受けた方がよい症状などもご紹介します。最近夜になると咳が止まらないという方や夜に咳が出て寝不足気味という方は、ぜひこの記事を読んでみてください。

目次

  1. 咳はなぜ出るの?
  2. 夜になると咳が出る原因は?
  3. 夜になると咳が出る場合の対処法は?
  4. 病院へ行った方がよいのはどんなとき?
  5. おわりに

1.咳はなぜ出るの?

咳はのどや気管、気管支の粘膜が刺激を受けることによる防御反射です。ですから、異物が気管支に入った場合もそれをはきだそうとして咳が出ます。また、風邪をひいたときに咳が出るのも、ウィルスや細菌といった異物が粘膜にとりついているからです。胃や横隔膜などが刺激を受けた場合も、咳が出やすいでしょう。

さらに、タバコの煙や悪性腫瘍などで呼吸器系に異常が出ていても咳が出やすくなります。そして、極度に緊張していても気道が狭くなって咳が出やすくなるでしょう。咳には痰(たん)をともなわない乾性のものと、咳と一緒に痰(たん)が出てくる湿性のものがあります。どちらにしろ長く続く咳は苦しいので、長く咳が止まらない場合はほかの症状がなくても病院を受診しましょう。

2.夜になると咳が出る原因は?

では、夜になると咳が出る原因にはどのようなものがあるでしょうか? この項では、その一例をご紹介します。

2-1.副交感神経が活発になるため

睡眠中は自律神経のうち、副交感神経が活発になります。副交感神経とは筋肉の緊張をゆるめて、体をリラックスモードにする効果があるのです。副交感神経が活発にならなければ、横になっても目がさえてなかなか寝つけないでしょう。

しかしその一方で、筋肉がゆるむことで気道が狭くなってしまいます。こうなると、空気が通る程度の刺激でも気道の粘膜が敏感に反応して咳が出やすくなるのです。

2-2.鼻水などが気道に流れこむため

風邪をひくと、咳とともにポピュラーな症状が鼻水です。また、痰がからんで喉が詰まったようになる人もいるでしょう。寝る際にあおむけになって寝ていると、このような痰や鼻水が気道に流れこむことも珍しくありません。これらが気道を刺激して、鼻水が出やすくなるのです。

2-3.咳喘息を発症している

ひどい咳が出る風邪が治った直後や、喘息(ぜんそく)になった経験がある人が発症しやすいのが「咳喘息」という病気です。これは喘息と同様に気道が敏感になっていて、ちょっとした刺激にも反応する状態になっているもの。この状態で副交感神経が活発になり気道が狭まれば、余計に咳が出やすくなるでしょう。

風邪は治ったはずなのに、夜になると咳がぶり返すという場合は咳喘息を発症しているかもしれません。

2-4.アレルギー反応

布団についている羽毛やほこり、ダニなどでアレルギー反応が出ても咳が止まらなくなります。この場合は、布団を換えたりダニやほこりを取りのぞいたりしないと咳はおさまりません。

また、意外に忘れられがちなのがそば殻を使ったまくらです。日本では、昔からそば殻がまくらの中身として利用されてきました。通気性がよいので、夏に愛用している方も多いでしょう。しかし、そばアレルギーの場合はそば殻でも反応が出ます。食べ物には気を使っていても、そば殻を利用したまくらまで気が回っていなかったという方もいるでしょう。

ですから、何の異常もないのに夜布団に入ったときだけ異様に咳が出るという場合は、アレルギーを疑いましょう。

3.夜になると咳が出る場合の対処法は?

では、夜になると咳が出る場合の対処法にはどのようなものがあるのでしょうか? この項では、その一例をご紹介します。

3-1.アレルゲンを取りのぞく

布団についているアレルゲンが原因で咳が止まらない場合は、アレルゲンを取りのぞくしかありません。まずは、病院に行ってアレルギー検査をしてもらいましょう。アレルギーの検査は内科や耳鼻咽喉科、皮膚科などでも行えます。

また、アレルギー科など専門の科もあるので咳が出る場合はまず耳鼻咽喉科を受診し、必要があればアレルギー科を再受診してください。その結果、アレルギー物質が判明した場合は布団から取りのぞきます。今は、布団用の高性能掃除機なども販売されていますので使ってみましょう。

3-2.マスクをして寝る

マスクをしていると、口や鼻から入ってくる外界の刺激物をある程度防げます。また、マスクは吐いた息を繊維が受け止めるので、口と鼻の周辺を加湿する効果もあるのです。乾燥は咳を誘発します。ですから、マスクをして眠ると咳が出にくくなるでしょう。「マスクをしたままでは、息苦しくて眠れない」という場合は、加湿器や空気清浄機を利用してください。

3-3.喫煙や飲酒をやめる

喫煙や飲酒は、夜に咳が出やすくなります。「喫煙はともかく、飲酒は何でダメなの?」と思う方もいるかもしれません。飲酒すると筋肉が弛緩(しかん)しやすくなり、余計に気道が狭まります。酔っぱらって眠るといびきをかきやすいのは、気道が狭まっているからなのです。ですから、夜になると咳が出ている時期は飲酒を控えてください。

その代りに、はちみつとレモンを溶かした紅茶を飲みましょう。はちみつには気道を広げる効果があります。ただし、冷たいものだとあまり効果は期待できません。夏でもホットドリンクを飲みましょう。

3-4.横向きで寝る

横向きで寝ると気道がふさがりにくく、鼻水や痰(たん)が気道の奥へ落ちこむことも少なくなります。ですから、あおむけに寝ている人は試しに横向きで寝てみましょう。これだけでもだいぶ違います。

4.病院へ行った方がよいのはどんなとき?

夜に咳が出てなかなか止まらないという症状が一週間以上続いた場合は、「咳喘息(ぜんぞく)」の可能性があります。また、夜にも咳が出るが日中もがんこな咳が2週間以上続く場合は、結核やマイコプラズマの可能性もあるのです。「たかが咳」と思わずに、耳鼻咽喉科を受診してください。

ストレスがたまっても咳が止まらなくなります。心因性の咳は不安の表れとも言われており、しつこい場合は薬などで不安を和らげる必要があるでしょう。ですから、呼吸器官に異常はなくても咳が止まらないという場合は、心療内科やメンタルクリニックを受診してください。

5.おわりに

いかがでしたか? 今回は、夜になると咳が出る原因やその対処法についてご説明しました。
まとめると

  • 夜になると副交感神経が活発になって咳が出ることもある。
  • 気管に鼻水や痰(たん)が落ちこんでも咳が出る場合がある。
  • 布団にアレルゲンが出ると咳が出る場合がある。
  • 1週間以上夜に咳が出続ける場合は、病院を受診しよう。

ということです。咳は病気でなくても、ちょっとしたはずみに出てなかなか止まらないこともあります。ですから、夜に咳が出続けても「咳くらいで」と思って病院に行かない人もいるかもしれません。しかし、肺炎や結核、喘息(ぜんんそく)になっていた場合は適切な治療をしないと治らないのです。さらに、結核の場合は伝染病ですから知らない間に菌をまき散らしているかもしれません。咳がなかなか止まらない場合は、できるだけ早く病院に行ってください。

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川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長
川村繁樹

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