耳の中にカビがはえる外耳道真菌症とは? 原因や治療方法を紹介します。

川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長 川村繁樹
ドクターズ・ファイル取材記事
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耳掃除が好き、という方はたくさんいます。毎日耳掃除を欠かさないという方もいるでしょう。しかし、耳掃除のしすぎはかえって外耳炎や外耳道真菌症といった病気の原因になります。外耳炎も厄介ですが、外耳道真菌症になると治療に長い時間がかかることもあるのです。

今回は、外耳道真菌症の症状や原因・予防方法などを紹介します。

  1. 外耳道真菌症の基礎知識
  2. 外耳道真菌症の治療方法
  3. 外耳道真菌症の予防方法
  4. 外耳道真菌症に関するよくある質問

この記事を読めば外耳道真菌症の原因や予防法が分かるでしょう。


1.外耳道真菌症の基礎知識

はじめに、外耳道真菌症とはどのような病気かということについてご紹介します。症状や原因はなんでしょうか?

1-1.外耳道真菌症とは?

真菌とはカビのことです。外耳道真菌症とは、耳かきや耳掃除で外耳に細かな傷がつき、そこに真菌が繁殖して発症します。外耳とは、耳の入り口から鼓膜までの部分です。外気にさらされない部分ですから、皮膚が弱く、ちょっとした刺激でも傷つきます。耳掃除をしているときにうっかり傷つけてしまうことも珍しくありません。特に、硬い木製の耳かきや爪の先で耳かきをしていると、外耳を傷つけやすいでしょう。この傷口に雑菌が入ると、外耳炎になります。外耳炎になると耳の中が腫れて痛がゆくなったり、耳だれが出ることもあるでしょう。このようなとき、患部に真菌(カビ)が繁殖すると外耳道真菌症になります。

1-2.外耳道真菌症の症状とは?

外耳道真菌症になると、外耳炎と同じように外耳が痛がゆくなったり耳だれが出たりします。この他、黄色や黒の菌糸を含んだ耳あかや白くてぽろぽろとした耳あかが出ることもあるでしょう。真菌に耳の穴をふさがれ、耳がこもったように聞こえにくくなることもあります。自然治癒することはほとんどなく、耳鼻咽喉科での治療が必要です。

1-3.外耳道真菌症の原因

外耳道真菌症は、不潔な耳かきで耳掃除をしていると起こります。綿棒は専用の容器に入れて保管をしている方が多いと思いますが、木製の耳かきは文房具などと一緒に保管しているという方もいるでしょう。また、綿棒も汚れた手で使っていると雑菌が外耳に入りこみやすくなります。爪で外耳をかく癖があるという方も、爪の間に入っている雑菌が外耳で繁殖しやすいでしょう。
真菌は空気中にたくさんいる菌の一つです。通常は真菌が体内に侵入しても、抗体によって退治されてしまいます。しかし、病気やストレスで抵抗力が弱っていると真菌が繁殖しやすくなるのです。耳の手術をした後などにも発症することがありますので、注意しましょう。

1-4.外耳真菌症を放置しておく弊害

真菌は炎症を起こす細菌やウィルスの中では、生命力が強い方です。ですから、放置しておくと外耳の中でずっと繁殖し続づける可能性があります。痛がゆさがずっと続き、真菌が他の場所まで広がる恐れもあるでしょう。耳の聞こえも悪化する恐れがあります。

また、外耳真菌症は通常の外耳炎と異なり、真菌が少しでも耳の中に残っていると再発をくり返すのです。ですから、耳鼻咽喉科で完治するまでしっかりと治療を受けましょう。

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