もしかして嗅覚障害? 匂いがわからない原因と起こり得る疾患

川村耳鼻咽喉科クリニック院長 川村繁樹

記事監修
川村耳鼻咽喉科クリニック 院長 川村繁樹
ドクターズ・ファイル取材記事
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風邪を引いて鼻が詰まると食べ物の匂いなどがわかりにくくなるでしょう。風邪が治ったのに「まだ匂いがわかりにくい気がする」ということはありませんか? 「他人と比べて匂いに鈍感だと思う」という人は、その原因をしっかりと知る必要があるでしょう。嗅覚障害にはさまざまな原因があります。そして、早いうちに治療を始めることで、短期間で治すことも可能なのです。

  • 他人より匂いに鈍感な方だ
  • 匂いがわからなくなる原因を知りたい
  • 匂いがわからないのは何かの病気なのか?

そんな人たちのために、匂いがわからない原因や疾患についてまとめてみたいと思います。

  1. 匂いがわからない原因
  2. 嗅覚の異常をともなう疾患
  3. 匂いがわからないことによる影響
  4. まとめ

1.匂いがわからない原因

匂いがわからなくなる原因には、どのようなものがあるのでしょうか。

1-1.鼻詰まりによるもの

風邪を引いたときに、鼻が詰まって匂いがわからなくなることはよくあります。「匂いがわからないため、食べ物の味もわからなくなった」という経験は、誰にでもあるでしょう。まずは、匂いを感じるメカニズムをご紹介します。

鼻腔(びくう)の中には粘膜があり、鼻腔上方の脳に近い部位には嗅裂という匂いを感じる嗅神経が集中している場所があります。ここに匂いの粒子が到達すると大脳に信号が送られる仕組みです。そして、大脳が匂いを認知します。

風邪を引いて鼻が詰まると匂いの粒子が粘膜に届かなくなってしまうのです。風邪を引いた後に匂いがわからなくなったときは、早めに治療することをおすすめします。

1-2.加齢によるもの

加齢による視覚や聴覚の衰えは、自分でもよくわかります。年齢を重ねると、さまざまな器官の働きが低下していくものです。しかし、嗅覚の衰えはなかなか自覚することができません。お年寄りが味付けの濃い料理を好んだ場合、嗅覚が衰えて料理の味に物足りなさを感じている証拠でしょう。

特に、アルツハイマー病では、早期から嗅覚障害が起こると言われています。お年寄りが匂いを感じなくなる背景には、さまざまな原因があるということを覚えておいてください。

1-3.ストレスによるもの

ストレスによって匂いがわからなくなるケースも少なくありません。耐えがたいストレスを感じたとき、感覚器の働きを弱めることで身を守ろうとしているのです。改善するには、当然ストレスを取り除く必要があるでしょう。

1-4.何らかの疾患による嗅覚異常

嗅覚異常の原因となる疾患にはさまざまなものがあります。もちろん、風邪やアレルギー性鼻炎、副鼻腔(びくう)炎などもその1つです。そのほかにも、頭部外傷や脳外科手術、脳腫瘍、アルツハイマー、パーキンソン病などによって神経経路に異常が起こることも原因になります。詳しくは次項でご紹介しましょう。

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